奥密克戎肆虐英国,伊丽莎白女王取消圣诞节王室例行晚餐|英国

▲12月13日,全球首例因感染“奥密克戎”死亡的病例在英国出现。视频/新京报我们视频

伴随着奥密克戎病毒在国内的传播,12月15日和16日,英国单日新增新冠确诊病例连续两日创下历史新高。

“还会有更多纪录诞生”

截至12月16日,据世界卫生组织(WHO)数据,不到一个月时间,奥密克戎已在全球77个国家被发现。世卫组织官员称,奥密克戎的传播速度、效率“超过迄今所有已知其他变异”,“可以断定,即便尚未通报发现这一变异的许多国家,实际上也已开始了这一变异的传播”。

英国本就是欧洲疫情最严重的国家之一,但直到11月中旬,英国政府和防疫部门还对欧陆的“第四轮疫情”隔岸观火、幸灾乐祸,坚信“风景这里独好”,认为“无需大惊小怪”。但大约由于奥密克戎变异源自英联邦国家的缘故,11月下旬以后,英国成为非洲以外受该变异毒株影响的“重灾区”。

严峻的疫情形势迫使此前一直强调“宽松防疫”的约翰逊内阁紧张起来:英国民众进入室内公共场所被重新要求戴口罩,只有出示疫苗通行证方能进入夜总会、餐厅、酒吧和大型活动场地,而且“非必要尽量居家办公”的要求也被提出。

但上述措施似乎并未能力挽狂澜:12月13日,全球首例因感染“奥密克戎”死亡的病例在英国出现;12月15日,英国单日新增确诊78610例,一举打破2021年1月8日创下的单日新增确诊68053例纪录;12月16日,单日新增确诊数达88356例,打破了一天前刚刚创下的纪录。

然而这并不是灾难的顶点。英国卫生安全局的模型显示,奥密克戎在12月的第二周里已取代“德尔塔”,成为英国新增感染最多的变异病毒。

该机构负责人在英国议会作证时表示,“奥密克戎”正在英国以每1.9天翻一番的速度快速传播”,“这种变异是疫情暴发以来我们所面临的最大威胁,令人震惊、前所未见”,照此速度,圣诞节前将有400万英国人被“奥密克戎”感染。

而英国内阁首席医疗顾问惠蒂则更加直言不讳。12月15日,他在首相约翰逊紧急召集的新闻发布会上称,“圣诞节前还会有更多纪录诞生”。

“两大依靠”未必靠得住

迄今大多数英国人将宝押在“两大依靠”,即“奥密克戎变异毒性明显较弱”和英国较高的疫苗接种率上。

然而面对“奥密克戎”,这“两大依靠”似乎都有点靠不住。

先说“毒性低”。英国内阁首席医疗顾问惠蒂对南非方面提出的“毒性低”依据不以为然,认为“样本率太少”,且从确诊到死亡通常需要10—15天周期,“现在下结论为时尚早”,况且“即便确实如此,我们也不应认定这种变异没什么可怕”。

再说疫苗保护。12月11日,英国卫生安全局一份基于581份奥密克戎和数千份德尔塔变异病例数据的研究成果显示,牛津—阿斯利康疫苗针对奥密克戎的有效性“急剧下降”,而两剂辉瑞疫苗针对该变异毒株的有效性也“显著下降”。

严峻的疫情现实迫使英国各公私机构纷纷取消圣诞年会、庆典之类人们期待已久的活动。95岁高龄的伊丽莎白二世女王也取消了计划在圣诞节前举办的王室例行晚餐。

▲12月6日,行人佩戴口罩经过英国伦敦一处新冠病毒检测点。图/新华社

12月16日,欧盟在布鲁塞尔召开紧急会议,讨论如何应对即将到来的圣诞和新年假期里,随着蜂拥而至的英国游客大量闯入,可能引发的奥密克戎传播风险。

而与英国一衣带水的法国,已迫不及待地开始行动。当天,法国当局表示,自12月18日起,“非必要旅行”的英国旅客将禁止入境,“必要旅行”者则在抵达后将强制隔离48小时。此外,入境核酸测试的要求从离境前48小时收紧为24小时。

如果英国疫情持续放大,相信欧洲和世界其他地区将会出台更多针对英国旅客的限制措施。

“另一场疫情”

对于约翰逊的保守党内阁而言,随着奥密克戎而来的,还有“另一场疫情”:政治疫情。

随着疫情的再度加剧,约翰逊内阁和保守党的支持率直线下滑。工党、自由民主党等反对党及其支持者指责首相、内阁和执政党,此前对疫情盲目乐观、草率“重启”,在欧陆出现“第四轮疫情高峰”、奥密克戎“异军突起”之初,又犹豫不决,贻误战机。

而在保守党内部,却有许多议员埋怨约翰逊“意志动摇”,“被新变异吓破胆”,不敢坚持既定的“全面放开”策略。左右为难的约翰逊“收紧”则唯恐党内“炸营”,“放松”又担心支持率继续下降,可谓狼狈不堪。

▲12月9日,人们佩戴口罩从英国伦敦的哈罗德百货商店门口走过。图/新华社

12月14日晚,这一“政治疫情”达到高潮。英国议会下议院投票表决在重大活动和公共场合中实行“凭疫苗通行证入场”议案,结果保守党议员中竟有多达99人倒戈,大大超过预期中的60人左右。最后竟要依赖工党等反对党的压倒性赞成票涉险过关。倘这种形势延续至选举,则意味着一个四分五裂的保守党将面对团结一致的反对党挑战。

事实上约翰逊本就面临着糟糕透顶的“政治疫情”。11月初,约翰逊因袒护陷入政治游说丑闻的亲信——北什罗普郡议会议员帕特森(Owen Paterson)而备受攻讦。12月16日,北什罗普郡由帕特森空出的议席进行补选,截止目前投票业已结束,但计票结果尚未揭晓。

许多观察家担心,一旦这个传统上保守党的“铁票仓”议席丢失,保守党内将“窝里反”,甚至可能出现党内弹劾首相的一幕。

而英国的这个圣诞节,也将因“两场疫情”的水火既济,而变得非同寻常。

新京报特约撰稿人 | 陶短房(专栏作家)


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Author: 新京报

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